Le Devoir Columnist Accuses Israel Of “Indiscriminate “ Bombing In Gaza

May 21, 2024

Cliquez ici pour la version française

In her May 13 opinion column in Le Devoir entitled: “Let’s stand up together for Rafah,” Camille Marquis Bissonnette, a professor of international law at the University of Quebec, showed a repeated and callous disregard for factual accuracy, instead making repeated false and extremely misleading statements in her anti-Israel diatribe.

In her commentary, Bissonnette pointed to the recent occupations on university campuses by anti-Israel activists as evidence that “Gaza is one of those wars where public opinion counts.”

And while it is undeniable that the Hamas-Israel war, unlike other conflicts around the world, has been given ceaseless, wall-to-wall news coverage in Canada, the encampments on campuses hardly make that point. Out of roughly 1.5 million university students in Canada, perhaps a few hundred are currently on campus – representing something in the range of 0.03% of university students; representing a miniscule fringe minority.

Demonstrating a striking ignorance of the Middle East, Bissonnette wrote that “Gaza is a territory surrounded by fences and walls built by Israel between 2002 and 2021.” What she failed to mention – or is perhaps entirely unaware of – is that Israel does not control all of Gaza’s boundaries. Egypt, over which Israel has zero control, oversees Gaza’s western boundary. This is not an inconsequential distinction; it means that Israel does not have Gaza “surrounded by fences and walls” on all sides.

Bissonnette claimed that following Hamas’ October 7 massacres in Israel, Jerusalem “ordered a total blockade on the Gaza Strip. Nothing and no one has entered or left since, no fuel, no electricity, no water, no essential goods,” a ridiculous and bald-faced falsehood, before contradicting herself and saying that “the only remaining entry and exit point is in the south, in Rafah, on the border with Egypt; it is the only place where Israel allows the entry of humanitarian assistance (we are talking about medical supplies, food for the civilian population and humanitarian personnel), in dribs and drabs.”

Her paragraph is replete with disinformation. More food has entered Gaza on a daily basis since October 7 than was entering the territory before the war. It is also entirely false that the only entry point into Gaza is in Rafah; others include the Erez Crossing and the Kerem Shalom Crossing, the latter of which was bombed by Hamas on May 5, in an attack that killed four Israeli soldiers.

Bissonnette falsely wrote that Israel “blocked the only point of entry and exit from the Gaza Strip for humanitarian assistance,” not only ignoring that it was following Hamas’ deadly rocket attack on the crossing – which provided food to Gaza – but that it was also soon re-opened.

For a professor of international law, Bissonnette appears strangely unaware of basic definitions, as demonstrated in her groundless claims that Israel has carried out “indiscriminate” attacks in Gaza. Not only is there no evidence to support that assertion, there exists a mountain of evidence to the contrary. Indiscriminate, or random, bombing, would produce random results in casualties and targets. But that’s not the case in Gaza, where a majority of those killed are men, which would be expected if Israel were targeting Hamas terrorists, and not bombing sites at random.

In what is perhaps her most naive comment, Bissonnette wrote that in early May, “Hamas accepted the ceasefire proposal proposed by Egypt and Qatar. Not Israel.”

What Bissonnette omitted is that the “proposal” accepted by Hamas was nothing that had been agreed to already. In fact, all Hamas did was revise an existing agreement without Israel’s acceptance, claim to accept it, and then blame Israel for intransigence. In reality, it is Hamas which has dragged its feet and refused every reasonable resolution thus far.

Throughout her column in Le Devoir, Bissonnette exhibited a remarkable ignorance of the Hamas-Israel war, and peddled demonstrably false claims with no seeming respect or understanding of the truth.

Take action now by sending a letter to the editor to Le Devoir. Send letters to: opinion@ledevoir.com


Un chroniqueur du Devoir accuse Israël de bombardements ” aveugles ” à Gaza

Dans sa tribune publiée le 13 mai dans Le Devoir et intitulée “Défendons ensemble Rafah“, Camille Marquis Bissonnette, professeur de droit international à l’Université du Québec, a fait preuve d’un mépris répété et insensible pour l’exactitude des faits, se contentant de répéter des affirmations fausses et extrêmement trompeuses dans sa diatribe anti-israélienne.

Dans son commentaire, Mme Bissonnette souligne que les récentes occupations de campus universitaires par des militants anti-israéliens prouvent que “Gaza est l’une de ces guerres où l’opinion publique compte”.

Et s’il est indéniable que la guerre Hamas-Israël, contrairement à d’autres conflits dans le monde, a fait l’objet d’une couverture médiatique incessante au Canada, les campements sur les campus n’apportent pas grand-chose à cet égard. Sur environ 1,5 million d’étudiants universitaires au Canada, il y en a peut-être quelques centaines qui se trouvent actuellement sur les campus – ce qui représente environ 0,03 % des étudiants universitaires, soit une minuscule minorité marginale.

Faisant preuve d’une ignorance frappante du Moyen-Orient, Mme Bissonnette a écrit que “Gaza est un territoire entouré de clôtures et de murs construits par Israël entre 2002 et 2021”. Ce qu’elle a omis de mentionner – ou qu’elle ignore peut-être totalement – c’est qu’Israël ne contrôle pas toutes les frontières de Gaza. L’Égypte, sur laquelle Israël n’a aucun contrôle, surveille la frontière occidentale de Gaza. Cette distinction n’est pas sans importance ; elle signifie qu’Israël n’a pas la bande de Gaza “entourée de clôtures et de murs” de tous les côtés.

Mme Bissonnette a affirmé qu’à la suite des massacres perpétrés par le Hamas en Israël le 7 octobre, Jérusalem “a ordonné un blocus total de la bande de Gaza. Rien ni personne n’est entré ni sorti depuis, pas de carburant, pas d’électricité, pas d’eau, pas de produits de première nécessité”, un mensonge ridicule et éhonté, avant de se contredire et d’affirmer que “le seul point d’entrée et de sortie restant se trouve au sud, à Rafah, à la frontière avec l’Egypte ; c’est le seul endroit où Israël permet l’entrée de l’aide humanitaire (nous parlons de matériel médical, de nourriture pour la population civile et le personnel humanitaire), au compte-gouttes”.

Son paragraphe est truffé de désinformation. Depuis le 7 octobre, la quantité de nourriture qui entre quotidiennement dans la bande de Gaza est supérieure à celle qui entrait dans le territoire avant la guerre. Il est également totalement faux de dire que le seul point d’entrée dans la bande de Gaza se trouve à Rafah ; les autres points d’entrée sont le point de passage d’Erez et le point de passage de Kerem Shalom, ce dernier ayant été bombardé par le Hamas le 5 mai, lors d’une attaque qui a coûté la vie à quatre soldats israéliens.

M. Bissonnette a écrit à tort qu’Israël “a bloqué le seul point d’entrée et de sortie de la bande de Gaza pour l’aide humanitaire”, ignorant non seulement qu’il l’a fait à la suite de l’attaque meurtrière à la roquette du Hamas contre le point de passage – qui fournissait de la nourriture à Gaza – mais aussi qu’il a été rouvert peu après.

Pour une professeure de droit international, Mme Bissonnette semble étrangement ignorer les définitions de base, comme le montrent ses affirmations sans fondement selon lesquelles Israël a mené des attaques “aveugles” à Gaza. Non seulement il n’y a aucune preuve à l’appui de cette affirmation, mais il existe une montagne de preuves du contraire. Un bombardement aveugle, ou aléatoire, produirait des résultats aléatoires en termes de victimes et de cibles. Or, ce n’est pas le cas à Gaza, où la majorité des personnes tuées sont des hommes, ce qui serait normal si Israël visait les terroristes du Hamas et ne bombardait pas des sites au hasard.

Dans ce qui est peut-être son commentaire le plus naïf, Mme Bissonnette écrit que début mai, “le Hamas a accepté la proposition de cessez-le-feu proposée par l’Égypte et le Qatar. Pas Israël”.

Ce que Bissonnette a omis, c’est que la “proposition” acceptée par le Hamas ne correspondait à rien de ce qui avait déjà été convenu. En fait, tout ce que le Hamas a fait, c’est réviser un accord existant sans l’acceptation d’Israël, prétendre l’accepter, puis blâmer Israël pour son intransigeance. En réalité, c’est le Hamas qui a traîné les pieds et refusé toutes les résolutions raisonnables jusqu’à présent.

Tout au long de sa chronique dans Le Devoir, Mme Bissonnette a fait preuve d’une remarquable ignorance de la guerre entre le Hamas et Israël, et a colporté des affirmations manifestement fausses sans sembler respecter ou comprendre la vérité.

 Agissez maintenant en envoyant une lettre à la rédaction du Devoir. Envoyer les lettres à :opinion@ledevoir.com

Comments

You may also like

Send this to a friend