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V Télé Must Assume Its Responsibilities Following Gendron's Inflammatory Statements

by Mike Fegelman

V Télé Must Assume Its Responsibilities Following Gendron’s Inflammatory Statements

FOR IMMEDIATE RELEASE
January 26, 2012

MONTREAL, QC – Today, HonestReporting Canada (HRC) and the Centre for Israel and Jewish Affairs (The Centre) jointly call on V Television to assume its broadcasting responsibilities by promptly dealing with its Face à Face talk show host, Stéphane Gendron’s repeated hateful and discriminatory comments about Jews and the state of Israel.

Most recently, on December 27 Gendron lamented that “unfortunately, Israel has not yet collapsed” and claimed that Israel “does not deserve to exist.” Earlier in the Fall season, Gendron claimed that Jews are steeped in contempt for non-Jews. In making these statements, Gendron resorted once again to his familiar practice of engaging in inciteful discourse. To date, neither Gendron nor V Television has expressed regret for this incendiary commentary and despite its assurances, V Television has neglected to indicate a potential course of action.

As it has been close to one month since this controversy came to the public’s attention and as V Television has abdicated its requirements to address this situation in a timely manner, HRC Executive Director Mike Fegelman and David Ouellette, Associate Director for CIJA’s Public Affairs bureau in Quebec affirmed the following in an open letter to V-Télé CEO Maxime Rémillard:

“From the onset of the recent controversy over Quebec TV host Stéphane Gendron’s comments denying Israel’s right to exist and incitement against Jews, V-Télé’s management has shown little understanding of the inflammatory nature of its host’s statements or willingness to address the problem seriously.”

“V-Télé management is acutely aware of Gendron’s history of inflammatory statements against Jews and other targets. In 2006, TQS (V-Télé’s former name) fired its host by arguing that “Stéphane Gendron’s decision to persevere in the way he has chosen is no longer acceptable for TQS which has obligations and responsibil(ities) to comply as part of its broadcasting license.”. When V announced in 2009 that Gendron would return to its line-up, one of its producers sought to ease concerns by stating “The past is the past. He (Gendron) knows the rules very well”.

Gendron has made it abundantly clear that he has no more intention to abide by broadcasting rules today than he did back in 2006. While V-Télé has every right to explore controversial issues that add to the marketplace of ideas, and while criticism of Israeli policies is legitimate, Gendron’s comments crossed the line from fair opinion to repugnant discourse. If V-Télé wishes to remain as a television broadcaster in good standing, it cannot condone in 2012 what TQS condemned in 2006.”

– 30 –

To read this open letter in English click here ou pour la version française cliquer ici.

For more information, please contact Mike Fegelman, Executive Director of HonestReporting Canada at (416) 915-9157 mike@honestreporting.ca

or

David Ouellette, Associate Director, Public Affairs (Quebec) The Centre for Israel and Jewish Affairs (514) 294-4420 douellette@cija.ca


V-Télé doit assumer ses responsabilités au sujet de propos incendiaires de Stéphane Gendron

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE 

LE 26 JANVIER 2012
 
MONTRÉAL – Le Centre consultatif des relations juives et israéliennes et HonestReporting (HRC) Canada appellent V-Télé à assumer ses responsabilités de télédiffuseur et à agir promptement face à la répétition des propos haineux et discriminatoires à l’encontre des Juifs et de l’État d’Israël de l’animateur vedette de l’émission Face à Face, Stéphane Gendron.
 
Le 27 décembre dernier, Gendron a déploré que “malheureusement, Israël ne s’est pas encore effondré” et a affirmé qu’Israël “ne mérite pas d’exister”.  Plutôt dans la saison, Gendron avait déjà affirmé que les Juifs étaient pétris de mépris à l’endroit des non-Juifs. Avec de telles déclarations, Gendron montait une nouvelle fois les esprits contre Israël et les Juifs. À ce jour, ni Gendron, ni V-Télé n’ont exprimé le moindre regret pour ces commentaires incendiaires. Malgré ses engagements, V-Télé néglige de nous informer sur les suites qu’elle entend donner à cette affaire.
 
Cela fait presqu’un mois que la controverse est rendue publique. Mais V-Télé ayant affiché peu de volonté d’aborder sérieusement la question et de traiter celle-ci dans un laps de temps raisonnable, le directeur général d’HRC, Mike Fegelman, et David Ouellette, directeur associé des affaires publiques du Centre consultatif des relations juives et israéliennes au Québec ont déclaré dans une lettre ouverte au PDG de V-Télé, Maxime Rémillard :
 
“Depuis qu’une controverse est née autour des commentaires de l’animateur de télévision Stéphane Gendron niant le droit d’Israël d’exister et son incitation contre les Juifs, la direction de V-Télé s’est montrée peu encline à reconnaitre la nature incendiaire des propos de son hôte et a affiché peu de volonté d’ aborder sérieusement la question”.
 
“La direction de V-Télé est bien consciente du long passé de déclarations incendiaires contre les juifs et d’autres cibles à l’actif de Gendron. En 2006, TQS (l’ancien nom de V-Télé) avait congédié son animateur en déclarant que “la décision de Stéphane Gendron de persévérer dans la voie qu’il a choisie n’est plus acceptable pour TQS qui a des obligations et des responsabilités à respecter dans le cadre de sa licence de radiodiffusion”. Lorsque V a annoncé en 2009 que Gendron allait réintégrer sa programmation, un de ses producteurs avait tenté d’apaiser les inquiétudes suscitée par son retour en affirmant que: “Le passé est le passé. Il (Gendron) connaît très bien les règles “.
 
Gendron a abondamment démontré qu’il n’a pas plus l’intention de se conformer aux règles de la radiodiffusion aujourd’hui qu’en 2006. Bien que V-Télé ait incontestablement le droit d’aborder des questions controversées qui enrichissent le débat public d’idées et bien que la critique fondée des politiques israéliennes soit certainement légitime, en revanche, les propos de Gendron franchissent la ligne de démarcation qui sépare l’opinion juste du discours répugnant. Si V-Télé souhaite demeurer un télédiffuseur honorable, elle ne peut cautionner en 2012 ce que TQS a condamné en 2006. 
-30-
To read this open letter in English click here ou pour la version française cliquer ici.
 
Pour plus d’informations, veuillez contacter :
 
David Ouellette
Directeur associé des affaires publiques (Québec) Centre consultatif des relations juives et israéliennes T : 514-294-4420 C : douellette@cija.ca
 
Ou
 
Mike Fegelman
Directeur général de HonestReporting Canada T : (416) 915-9157 mike@honestreporting.ca

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