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SUCCESS! Radio-Canada Deletes Article Blaming Israel for Gaza’s Plight in Fighting Coronavirus

by Mike Fegelman
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On April 28, HonestReporting Canada filled a complaint directly with Radio-Canada Ombudsman Guy Gendron calling for immediate corrective action after our public broadcaster’s French-arm published a report blaming Israel exclusively for Gaza’s plight in fighting the Corona virus.

As we said in our complaint, “In an article about the impact the Coronavirus is having on blockaded Gaza, the (Radio-Canada) author maligned Israel as vital context was omitted which rendered the report unfair and unbalanced and as the article was replete with errors.” See our complaint for 10 reasons why this article was biased.

On May 12, CBC Radio-Canada responded to our concerns via email acknowledging that their reporting fundamentally violated CBC’s Journalistic Standards and Practices, while acknowledging that their article lacked balance and was therefore unfair. CBC, to its credit, took the unprecedented step of deleted their news article altogether from the RadioCanada.ca website and publishing a website update detailing the corrective action they’ve undertaken.

Error message that now appears on CBC page that has since been deleted.

This is a major success of HonestReporting Canada’s that serves to hold Canada’s French-language media accountable for their reporting about Israel and the Middle East.

For your reference, here is the response HRC Executive Director Mike Fegelman received from Radio-Canada (HRC’s translation) and the original French version is below):

Hello Mr. Fegelman,

First of all, I would like to thank you for taking the time to write us. Your comments are important and we make it our duty to read them in order to feed our thinking and do the appropriate follow-up.

Your complaint concerns Kamel Bouzeboudjen’s article entitled COVID-19: Gaza, “double confinement”, published on April 24, 2020 on Radio-Canada.ca.

From the outset, know that I would have liked to answer you more quickly. However, we preferred to take a step back to analyze your complaint and see to what extent our article should, if necessary, be revised.

However, after careful consideration and rewriting, we decided, Mr. Fegelman, to withdraw this article from our platforms, due to a lack of balance and in the light of new information released since, on the situation in Gaza. Far from being uninteresting, this subject would benefit from being deepened, which is difficult to do from thousands of kilometers away, all the more so during periods of confinement.

We regret any confusion this may have caused our readers. Follow-up was done with Mr. Bouzeboudjen and the team to make them aware of this situation.

Radio-Canada journalists are committed to respecting Journalistic Standards and Practices. As rigorous as they are, they are also human and capable of error. This is why we believe that transparency is a paramount virtue, in these times when public confidence is fragile.

I also inform you of the publication of an update [Translated below], on Radio-Canada.ca.

Hoping that this answer will have convinced you of our good faith, I would remind you that, if not, you can submit your file to the Radio-Canada ombudsman for a review.

The Office of the Ombudsman is an independent body reporting directly to the President and Chief Executive Officer of Radio-Canada and whose responsibility is to ensure that the content of information complies with current Journalistic Standards and Practices.

To contact the ombudsman, here are his contact details:

  • by email : ombudsman@radio-canada.ca
  • by telephone : 514-597-4757 (from the Montreal region) or 1-877-846-4737 (toll free)
  • by mail :

CBC Ombudsman’s Office
PO Box 6000
Montreal, Quebec
H3C 3A8

Thank you for your attention and be well,

Piere Champoux
Director, Digital operations and citizen relations
Service of information, Radio-Canada

_____________________________

Removal of our article entitled COVID-19: Gaza, double containment

Radio-Canada
1:17 pm | Updated at 1:19 p.m.

The article COVID-19: Gaza, “Double Confinement”, published on April 24, 2020, has been withdrawn due to shortcomings in terms of balance, one of the pillars of the Journalistic Standards and Practices that frame the work of journalists from Radio-Canada.

Our decision is also based on the publication of new information on the situation in Gaza.

We regret the confusion this may have caused.


Bonjour M. Fegelman,

J’aimerais tout d’abord vous remercier d’avoir pris le temps de nous écrire. Vos commentaires sont importants et nous nous faisons un devoir de les lire pour alimenter notre réflexion et faire le suivi approprié.

Votre plainte concerne l’article de Kamel Bouzeboudjen intitulé COVID-19: Gaza, le « double confinement », publié le 24 avril 2020 sur Radio-Canada.ca.

D’entrée de jeu, sachez que j’aurais aimé vous répondre plus rapidement. Nous avons cependant préféré prendre un peu de recul pour analyser votre plainte et voir dans quelle mesure notre article devait, le cas échéant, être remanié. Or,
après mûre réflexion et réécriture, nous avons décidé, M. Fegelman, de retirer cet article de nos plateformes, en raison d’un manque d’équilibre et à la lueur de nouvelles informations dévoilées depuis, sur la situation à Gaza. Loin d’être inintéressant, ce sujet gagnerait à être approfondi, ce qu’il est difficile de faire à des milliers de kilomètres de distance, à plus forte raison en période de confinement.

Nous regrettons toute confusion que cela a pu causer à nos lecteurs. Un suivi a été fait auprès de M. Bouzeboudjen et de l’équipe pour les sensibiliser à cette situation.

Les journalistes de Radio-Canada ont à coeur le respect des Normes et pratiques journalistiques. Aussi rigoureux soient-ils, ils sont également humains et capables d’erreurs. C’est pourquoi nous croyons que la transparence est une vertu primordiale, en ces temps où la confiance du public est fragile.

Je vous informe également de la publication d’une mise au point, sur Radio-Canada.ca.

En espérant que cette réponse vous aura convaincu de notre bonne foi, je vous rappelle que, dans le cas contraire, vous pouvez soumettre votre dossier à l’ombudsman de Radio-Canada pour qu’il en fasse une révision.

Le bureau de l’ombudsman est une instance indépendante se rapportant directement à la présidente-directrice générale de Radio-Canada et dont la responsabilité est de veiller à ce que les contenus d’information respectent les Normes et pratiques journalistiques en vigueur.

Pour communiquer avec l’ombudsman, voici ses coordonnées :

  • par courriel : ombudsman@radio-canada.ca
  • par téléphone : 514-597-4757 (de la région de Montréal) 1-877-846-4737 (sans frais)
  • par la poste :

Bureau de l’ombudsman de Radio-Canada
case postale 6000
Montréal, Québec
H3C 3A8

Merci de votre attention et portez-vous bien,

Pierre Champoux
Directeur des Opérations numériques et des relations citoyennes
Service de l’information, Radio-Canada
ici-radio-canada

Retrait de notre article intitulé COVID-19 : Gaza, le double confinement

Radio-Canada 2020-05-12 | Mis à jour hier à 13 h 19

L’article COVID-19 : Gaza, le « double confinement », publié le 24 avril 2020, a été retiré en raison de lacunes en termes d’équilibre, un des piliers des Normes et pratiques journalistiques (Nouvelle fenêtre) qui encadrent le travail des journalistes de Radio-Canada.

Notre décision se base également sur la publication de nouvelles informations sur la situation à Gaza.

Nous regrettons la confusion que cela a pu causer.

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