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Radio-Canada Blames Israel for Gaza’s Plight in Fighting Coronavirus

by Mike Fegelman
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UPDATE: May 13, 2020:

On May 12, CBC Radio-Canada responded to our concerns via email acknowledging that their reporting fundamentally violated CBC’s Journalistic Standards and Practices, while saying that their article lacked balance and was therefore unfair. Read the CBC’s response here.

CBC, to its credit, took the unprecedented step of deleted their news article altogether from the RadioCanada.ca website and publishing a website update detailing the corrective action they’ve undertaken.Error message that now appears on CBC page that has since been deleted.

This is a major success of HonestReporting Canada’s that serves to hold Canada’s French-language media accountable for their reporting about Israel and the Middle East.

Original Alert: April 28 2020:

La version française suit

On April 28, HonestReporting Canada filled the following complaint directly with Radio-Canada Ombudsman Guy Gendron calling for immediate corrective action after our public broadcaster published a report blaming Israel exclusively for Gaza’s plight in fighting the Coronavirus. Stay tuned to this page for future updates.

Dear Mr. Gendron,

I hope this note finds you well. My name is Mike Fegelman and I’m the Executive Director of HonestReporting Canada. If you’re not familiar with our efforts, we ensure fair and accurate Canadian media coverage of Israel.

I’m writing to bring our concerns to your attention regarding an April 24 Radio-Canada.ca report by Kamel Bouzeboudjen that we felt contravenes CBC’s Journalistic Standards and Practices. The report is entitled: COVID-19 : Gaza, le « double confinement »

In an article about the impact the Coronavirus is having on blockaded Gaza, the author maligned Israel as vital context was omitted which rendered the report unfair and unbalanced and as the article was replete with errors.

For example:

1) In 2007, Israel and Egypt both imposed a blockade of Gaza as the Hamas terror group took control of the territory. Hamas regularly commits terror attacks against Israel in the form of rocket attacks, terror attack tunnels, suicide bombings and more. Hamas is committed to Israel’s destruction and the genocide of Jews. The Palestinian Authority used to rule over the territory, but they are adversaries to Hamas and rule only from Ramallah in the west bank.

2) Despite imposing a blockade of Gaza in an effort to prevent and deter terror attacks, Israel regularly provides for and allows the transport of humanitarian supplies, foods, medicines, etc. into Gaza. Contrary to Mr. Bouzeboudjen’s claims, Israel does not block medical supplies and equipment into Gaza, this is an outright falsehood.

3) The article lacked balance as no Israeli sources were quoted in the article.

4) Untold in this article, but the Hamas terror group holds Israeli civilians Avraham Mengistu and Hisham al-Sayed hostage, along with the bodies of two Israeli soldiers (Hadar Goldin and Oron Shaul) were both killed in a 2014 Israeli military operation in Gaza.

5) Gaza doctors have visited Israel for Coronavirus training.

6) As the New York Times noted: “In Gaza, the pandemic prompted Hamas, the militant group that rules the coastal enclave, to float the possibility of a prisoner exchange, which Israel quickly said it would be happy to negotiate. But the Hamas leader, Yahya Sinwar, also blustered that if Gaza didn’t get the medical equipment it needs it would “stop the breathing of six million Israelis.”

7) The fact that Gaza’s medical system is under-resourced and understaffed leaves only Hamas to blame for misusing tax funds and humanitarian aid dollars for terror purposes and personal enrichment and to UNRWA. who oversees refugee camps there.

8) Also ignored was how the pandemic has actually resulted in unprecedented cooperation between Israeli and Palestinian officials, to the point that even the anti-Israel United Nations praised their efforts to contain the epidemic. As the Times of Israel reported: “Dozens of doctors, nurses and medical personnel in Gaza have been trained by Israeli teams in techniques to treat patients infected with the coronavirus… A training session was conducted for several hours for around 20 medical staff from Gaza at the Erez Border Crossing by a team from the Sheba Medical Center in Ramat Gan. In addition, a group was allowed to leave Gaza for training at the Barzilai Medical Center in Ashkelon and medical staff from both sides have held conference calls together, according to the report.”

9) Israel’s COGAT (Coordination of Government Activities in the Territories) has delivered hundreds of testing kits into Gaza, along with over 20 tons of disinfectants to maintain hygiene and sanitation in the West Bank and 15 ventilators to Ramallah.

10) Israel continues to allow any Palestinian to cross into Israel for medical treatment or for humanitarian grounds so long as they have the required permits.

In light of the aforementioned information, we’d like to respectfully ask that you conduct a review of this article to determine if it violated CBC policy and to request that corrective action be taken to remedy the errors and to correct the unfairness and lack of balance of the article.

I look forward to your reply.

Yours truly,

Mike Fegelman
Executive Director
HonestReporting Canada


Radio-Canada blâme Israël pour le sort de Gaza dans la lutte contre le coronavirus

Le 28 avril, HonestReporting Canada a déposé la plainte suivante directement auprès de l’ombudsman de Radio-Canada, Guy Gendron, appelant à des mesures correctives immédiates après que notre radiodiffuseur public a publié un rapport portant exclusivement le blâme sur Israël à propos de la détresse de Gaza dans la lutte contre le coronavirus.

M. Gendron,

J’espère que vous allez bien. Je m’appelle Mike Fegelman et je suis le directeur exécutif de HonestReporting Canada. Si vous n’êtes pas du tout familier avec notre mouvement, nous assurons une couverture médiatique canadienne juste et exacte d’Israël.

Je vous écris afin de porter à votre attention nos préoccupations concernant un article de Kamel Bouzeboudjen publié sur Radio-Canada.ca le 24 avril dernier qui, selon nous, contrevient aux normes et pratiques journalistiques de la SRC. L’article en question est intitulé: COVID-19: Gaza, le «double confinement».

Dans un article portant sur l’impact du coronavirus sur le blocus de Gaza, l’auteur a porté atteinte à Israël en omettant le contexte vital, ce qui a rendu le rapport injuste, déséquilibré et truffé d’erreurs.

Par exemple:

1) En 2007, Israël et l’Égypte ont tous deux imposé un blocus de la bande de Gaza alors que le groupe terroriste du Hamas a pris le contrôle du territoire. Le Hamas commet régulièrement des attaques terroristes contre Israël sous la forme d’attaques à la roquette, de tunnels terroriste, d’attentats-suicides et plus encore. Le Hamas est attaché à la destruction d’Israël et au génocide des Juifs. L’Autorité palestinienne régnait sur le territoire, mais elle est l’adversaire du Hamas et ne règne que depuis Ramallah en Cisjordanie.

2) Malgré l’imposition d’un blocus de la bande de Gaza afin de prévenir et de décourager les attaques terroristes, Israël prévoit et autorise régulièrement le transport en direction de Gaza de fournitures humanitaires, de vivres, de médicaments, etc. Contrairement aux affirmations de M. Bouzeboudjen, Israël ne bloque pas les fournitures et équipements médicaux à Gaza, c’est un mensonge pur et simple.

3) L’article manquait d’équilibre car aucune source israélienne n’y était citée.

4) L’article omet de mentionner que le groupe terroriste du Hamas tient en otage les civils israéliens Avraham Mengistu et Hisham al-Sayed, ainsi que les corps de deux soldats israéliens (Hadar Goldin et Oron Shaul) qui ont tous deux été tués en 2014 lors d’une opération militaire israélienne à Gaza.

5) Des médecins de Gaza se sont rendus en Israël pour une formation sur le coronavirus.

6) Comme le New York Times l’a noté: «À Gaza, la pandémie a incité le Hamas, le groupe militant qui gouverne l’enclave côtière, à envisager la possibilité d’un échange de prisonniers, qu’Israël a rapidement déclaré qu’il serait heureux de négocier. Mais le dirigeant du Hamas, Yahya Sinwar, a également fulminé que si Gaza n’obtenait pas l’équipement médical dont elle avait besoin, “six millions d’Israéliens cesseront de respirer” ».

7) Le Hamas n’a que lui-même à blamer sur le fait que le système médical de Gaza manque de ressources et de personnel. En effet, le Hamas est responsable d’une utilisation abusive des fonds fiscaux et des fonds d’aide humanitaire reçus à des fins terroristes et d’enrichissement personnel ainsi qu’à l’Office de secours et de travaux des Nations unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient («UNRWA»), qui supervise les camps de réfugiés là-bas.

8) La façon dont la pandémie a en fait débouché sur une coopération sans précédent entre les responsables israéliens et palestiniens a été également ignorée, au point que même les Nations Unies anti-Israël ont salué leurs efforts pour contenir l’épidémie. Comme le rapporte le Times of Israel: «Des dizaines de médecins, d’infirmières et de personnel médical à Gaza ont été formés par des équipes israéliennes aux techniques de traitement des patients infectés par le coronavirus… Une session de formation a été organisée pendant plusieurs heures pour une vingtaine de membres du personnel médical de Gaza au passage frontalier d’Erez par une équipe du centre médical Sheba à Ramat Gan. De plus, selon l’article, un groupe a été autorisé à quitter Gaza afin d’être formé au centre médical Barzilai à Ashkelon et le personnel médical des deux parties a tenu ensemble des conférences téléphoniques. »

9) La COGAT (Coordination des activités gouvernementales dans les territoires) d’Israël a livré des centaines de trousses de test à Gaza, ainsi que plus de 20 tonnes de désinfectants pour maintenir l’hygiène et l’assainissement en Cisjordanie et 15 ventilateurs à Ramallah.

10) Israël continue d’autoriser tout Palestinien à entrer en Israël pour des soins médicaux ou pour des raisons humanitaires tant qu’il dispose des permis nécessaires.

À la lumière des informations susmentionnées, nous aimerions vous demander respectueusement de procéder à un examen de cet article afin de déterminer s’il viole la politique de la SRC et de demander que des mesures correctives soient prises afin de remédier aux erreurs et ainsi corriger l’injustice et le manque d’équilibre de l’article.

J’attends votre réponse avec impatience.

Je vous prie d’agréer, Monsieur Gendron, l’expression de mes meilleurs sentiments.

Mike Fegelman
Directeur exécutif
HonestReporting Canada

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