Le Devoir Article Ignores Mountains Of Evidence Against UNRWA

February 27, 2024

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François Carabin’s February 17 news article in Le Devoir entitled: “Ruba Ghazal wants to save UNRWA,” featured an interview with Ruby Ghazal, a Palestinian member of Quebec’s legislature, who discussed UNRWA, the controversial United Nations agency with extensive ties to terrorism.

In the article, Carabin, the newspaper’s parliamentary correspondent, told readers that Ghazal’s grandmother, after leaving pre-state Israel as a result of the War of Independence in 1948, first made her way to Lebanon, then Canada, which Ghazal attributed to UNRWA.

“I have no qualms to say that, thanks to UNRWA, today I am the person I am,” says Ghazal, a member of the far-left Québec solidaire party.

While it is up to readers of Le Devoir to determine is if that is a strike for or against UNRWA, Carabin’s article soon gave a platform to Ghazal to dismiss allegations that the agency has extensive ties to Hamas.

Carabin referred to Canada’s suspension of funding to UNRWA based on “alleged links between certain employees and the October 7 attacks in Israel,” and quoted Ghazal as saying that it was based on “12 people who are suspected of having participated” in the attacks, describing them as “rotten apples,” but adding: “How many people are there at UNRWA? There are tens of thousands of them.”

Ghazal also told Carabin that Canada’s decision to suspend UNRWA funding was done “stupidly, without asking questions, without thinking.”

In contrast to Carabin and Ghazal’s statements that the case against UNRWA rests on a small number of individuals, the agency’s fatal flaws run far deeper.

For years, UNRWA – which runs a network of schools throughout the Middle East – has produced textbooks for children which defame and delegitimize Israel, glorify Palestinian terrorism, and incite violence.

These are more than just crimes against education; they represent crimes against an entire generation of Palestinians and Israelis. By poisoning the minds of young Palestinians to oppose peace and coexistence with Israel, UNRWA has helped feed the delusion that Palestinians are better off rejecting Israel’s existence, rather than embracing peace.

Carabin told readers nothing of UNRWA’s long-standing incitement in its textbooks.

Inside Gaza, there are roughly 12,000 employees of UNRWA in the Gaza Strip, amounting to about one percent of all adults in the coastal enclave.

According to Israeli intelligence estimates, as many as one-tenth of UNRWA employees there have ties to Hamas, Palestinian Islamic Jihad (PIJ) or other Palestinian terrorist groups.

That point may be disputed by advocates for UNRWA, but by failing to report this enormous accusation, Carabin once again failed to tell the whole story.

Perhaps even more damningly, in early February, Israeli officials showed footage of a huge Hamas data centre underneath UNRWA’s headquarters in the Gaza Strip, the existence of which would be near impossible to keep a secret from the agency above it.

Once again, Carabin’s article ignored this as well, as if none of these charges against UNRWA exist at all, and instead falsely told readers that the only accusations that Israel has made against the agency are those UNRWA employees who participated in October 7, when the evidence is far more extensive.

In the interview, Ghazal also accused Canada of being “complicit in Israel’s war crimes,” an allegation that she stated without providing any support, or even elaboration whatsoever.

François Carabin’s article, where he interviewed Quebec provincial politician Ruby Ghazal, hid from readers the vast majority of the damning proof against UNRWA, and presented only a tiny sliver of Israel’s accusations instead.


Version Française

L’article de François Carabin paru le 17 février dans Le Devoir, intitulé “Ruba Ghazal veut sauver l’UNRWA“, présente une interview de Ruby Ghazal, députée palestinienne du Québec, qui parle de l’UNRWA, l’agence controversée des Nations unies qui entretient des liens étroits avec le terrorisme.

Dans cet article, M. Carabin, correspondant parlementaire du journal, explique aux lecteurs que la grand-mère de M. Ghazal, après avoir quitté l’Israël d’avant l’État à la suite de la guerre d’indépendance de 1948, s’est d’abord rendue au Liban, puis au Canada, ce que M. Ghazal attribue à l’UNRWA.

“Je n’ai aucun scrupule à dire que c’est grâce à l’UNRWA que je suis aujourd’hui la personne que je suis”, déclare Ghazal, membre du parti d’extrême gauche Québec solidaire.

S’il appartient aux lecteurs du Devoir de déterminer s’il s’agit d’un coup pour ou contre l’UNRWA, l’article de Carabin a rapidement donné une tribune à Ghazal pour rejeter les allégations selon lesquelles l’agence entretient des liens étroits avec le Hamas.

Carabin a fait référence à la suspension du financement de l’UNRWA par le Canada sur la base de “liens présumés entre certains employés et les attaques du 7 octobre en Israël”, et a cité Ghazal disant que cette suspension était basée sur “12 personnes qui sont soupçonnées d’avoir participé” aux attaques, les décrivant comme des “pommes pourries”, mais ajoutant : “Combien y a-t-il de personnes à l’UNRWA ? Ils sont des dizaines de milliers”.

M. Ghazal a également déclaré à M. Carabin que la décision du Canada de suspendre le financement de l’UNRWA avait été prise “stupidement, sans poser de questions, sans réfléchir”.

Contrairement aux déclarations de Carabin et Ghazal selon lesquelles l’affaire contre l’UNRWA repose sur un petit nombre d’individus, les failles fatales de l’agence sont bien plus profondes.

Depuis des années, l’UNRWA – qui gère un réseau d’écoles dans tout le Moyen-Orient – produit des manuels scolaires pour les enfants qui diffament et délégitiment Israël, glorifient le terrorisme palestinien et incitent à la violence.

Il ne s’agit pas seulement de crimes contre l’éducation, mais aussi de crimes contre toute une génération de Palestiniens et d’Israéliens. En empoisonnant l’esprit des jeunes Palestiniens pour qu’ils s’opposent à la paix et à la coexistence avec Israël, l’UNRWA a contribué à alimenter l’illusion selon laquelle les Palestiniens feraient mieux de rejeter l’existence d’Israël plutôt que d’embrasser la paix.

Carabin n’a rien dit aux lecteurs de l’incitation que l’UNRWA pratique depuis longtemps dans ses manuels scolaires.

À l’intérieur de la bande de Gaza, l’UNRWA emploie environ 12 000 personnes, soit environ un pour cent de tous les adultes de l’enclave côtière.

Selon les estimations des services de renseignement israéliens, un dixième des employés de l’UNRWA ont des liens avec le Hamas, le Jihad islamique palestinien (PIJ) ou d’autres groupes terroristes palestiniens.

Ce point peut être contesté par les défenseurs de l’UNRWA, mais en omettant de rapporter cette énorme accusation, Carabin n’a une fois de plus pas raconté toute l’histoire.

Plus accablant encore, début février, des responsables israéliens ont montré des images d’un énorme centre de données du Hamas situé sous le siège de l’UNRWA dans la bande de Gaza, dont l’existence serait pratiquement impossible à garder secrète pour l’agence qui se trouve au-dessus de lui.

Une fois de plus, l’article de Carabin n’en tient pas compte, comme si aucune de ces accusations contre l’UNRWA n’existait, et dit à tort aux lecteurs que les seules accusations portées par Israël contre l’agence concernent les employés de l’UNRWA qui ont participé à la journée du 7 octobre, alors que les preuves sont bien plus nombreuses.

Dans l’interview, Mme Ghazal a également accusé le Canada d’être “complice des crimes de guerre d’Israël”, une allégation qu’elle a formulée sans fournir le moindre soutien, ni même le moindre développement.

L’article de François Carabin, qui a interviewé le politicien québécois Ruby Ghazal, a caché aux lecteurs la grande majorité des preuves accablantes contre l’UNRWA, et n’a présenté qu’une infime partie des accusations d’Israël.

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