La Presse Commentator Quotes Two Experts On War In Gaza: One Who Compares Gaza To A Genocide, And One Who Accuses Israel Of Randomly Bombing Civilians

February 15, 2024

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In his February 7 commentary in La Presse, “How can we convey the horror of the drama unfolding in the Gaza Strip?,” Alexandre Sirois, a reporter at the newspaper, seeks to convey the human suffering in Gaza as a result of the ongoing war between Israel and Hamas.

Such an endeavour is certainly worthwhile to help introduce Canadians to the reality of war. After more than four months of conflict, which began on October 7 when Hamas, the Gaza-based Islamic terrorist group, launched an unprovoked massacre in southern Israel, the human suffering on both sides is undeniable.

Regrettably, Sirois’ column was remarkably one-sided, and failed to give readers anything more than a profoundly superficial understanding of the conflict.

While Sirois rightly points out that all casualty data in Gaza comes from Hamas, he cites a survey by the Palestinian Center for Policy and Survey Research, which claimed that 64 percent of those in Gaza knew someone injured or killed in the war, calling it “staggering” and “almost inconceivable.”

While the numbers may be noteworthy, simply repeating them offers no further insight into the nature of war beyond that it is tragic.

Sirois does not clarify that the total number of deaths in Gaza includes both civilians and armed terrorist combatants who are most definitely legitimate targets in warfare. According to Israel, more than 10,000 Hamas fighters have been killed over the last four months, a figure that Sirois does not mention to readers, but which is no less “staggering.”

Sirois then quotes Marie-Joëlle Zahar, a professor of political science at the University of Montreal, who compared the Hamas-Israel war to Rwanda and Bosnia, two conflicts where – unlike in Gaza – genocides took place against innocent civilians. By making this juxtaposition, Zahar falsely implies that, like those other two conflicts, such crimes are taking place in Gaza, as well.

Next, Sirois quotes François Audet, director of the Canadian Observatory on Humanitarian Crises and Action, who said that the current death toll is a result of “indiscriminate bombing of civilian areas” on Israel’s part.

This allegation is false, and completely without merit. Not only is there no evidence to suggest that Israel has been randomly bombing civilian areas, there is a mountain of evidence showing exactly the opposite.

Satellite imagery has shown Israel’s air strikes have been extremely targeted, hardly what one would see if the country was conducting “indiscriminate” strikes. Additionally, Israel’s efforts have also closely correlated with areas of known Hamas terror tunnels.

Beyond the pattern of Israel’s counter-terrorism efforts, Jerusalem has taken extraordinary precautions to minimize civilian casualties in war, virtually unheard of in modern warfare, including actively warning Gazan civilians before military action takes place, dropping millions of leaflets, and even putting Israeli soldiers on the ground, rather than relying exclusively on air power, which would surely cause higher civilian casualties.

It is as a result of these actions that the current ratio of civilians killed has been significantly lower than in other modern conflicts, according to data from the United Nations.

Sirois also neglects to mention relevant data on Hamas’ attacks on Israel on October 7, which – although it is downplayed by some anti-Israel activists – provides an important baseline for understanding the danger of Hamas to Israel, and consequently, the necessity of Israel’s self-defence.

Based on a proportion of the overall population, Hamas’ October massacre was by far the deadliest terrorist attack in the Middle East, including massacres by the Islamic State (ISIS), and by an overwhelming figure, the deadliest terrorist attack in Israeli history.

That innocent civilians caught in war suffer the impact of armed conflict is hardly a novel insight, and while Sirois is entitled to share details about the impact of war in Gaza, by providing nothing more than generic numbers, paired with two interview subjects who shared misleading and patently false statements about Israel’s conduct in war, his readers are left worse off as a result.


Version française

Dans son commentaire du 7 février dans La Presse, “Comment rendre compte de l’horreur du drame qui se joue dans la bande de Gaza“, Alexandre Sirois, journaliste au journal, cherche à rendre compte de la souffrance humaine à Gaza, conséquence de la guerre en cours entre Israël et le Hamas.

Une telle entreprise est certainement utile pour aider les Canadiens à se familiariser avec la réalité de la guerre. Après plus de quatre mois de conflit, qui a débuté le 7 octobre lorsque le Hamas, le groupe terroriste islamique basé à Gaza, a lancé un massacre non provoqué dans le sud d’Israël, la souffrance humaine des deux côtés est indéniable.

Malheureusement, l’article de Sirois était remarquablement unilatéral et n’a pas réussi à donner aux lecteurs autre chose qu’une compréhension profondément superficielle du conflit.

Sirois souligne à juste titre que toutes les données relatives aux victimes à Gaza proviennent du Hamas, il cite une enquête réalisée par le Centre palestinien de recherche sur les politiques et les enquêtes, qui affirme que 64 % des habitants de Gaza connaissaient quelqu’un qui avait été blessé ou tué pendant la guerre, qualifiant ce chiffre de “stupéfiant” et de “presque inconcevable”.

Si les chiffres sont dignes d’intérêt, le simple fait de les répéter ne permet pas d’en savoir plus sur la nature de la guerre, si ce n’est qu’elle est tragique.

Sirois ne précise pas que le nombre total de morts à Gaza inclut à la fois les civils et les combattants terroristes armés, qui sont sans aucun doute des cibles légitimes dans la guerre. Selon Israël, plus de 10 000 combattants du Hamas ont été tués au cours des quatre derniers mois, un chiffre que Sirois ne mentionne pas aux lecteurs, mais qui n’en est pas moins “stupéfiant”.

Sirois cite ensuite Marie-Joëlle Zahar, professeur de sciences politiques à l’Université de Montréal, qui a comparé la guerre Hamas-Israël au Rwanda et à la Bosnie, deux conflits où, contrairement à Gaza, des génocides ont été perpétrés contre des civils innocents. En faisant cette juxtaposition, Zahar laisse faussement entendre que, comme dans ces deux autres conflits, de tels crimes ont également lieu à Gaza.

Ensuite, Sirois cite François Audet, directeur de l’Observatoire canadien sur les crises et l’action humanitaires, qui affirme que le nombre actuel de morts est le résultat de “bombardements aveugles de zones civiles” de la part d’Israël.

Cette allégation est fausse et totalement dénuée de fondement. Non seulement il n’existe aucune preuve suggérant qu’Israël a bombardé au hasard des zones civiles, mais il existe une montagne de preuves démontrant exactement le contraire.

Les images satellite ont montré que les frappes aériennes israéliennes ont été extrêmement ciblées, ce qui est loin d’être le cas si le pays menait des frappes “sans discernement”. En outre, les efforts d’Israël ont été étroitement corrélés avec les zones où se trouvent des tunnels terroristes connus du Hamas.

Au-delà des efforts déployés par Israël pour lutter contre le terrorisme, Jérusalem a pris des précautions extraordinaires pour minimiser les pertes civiles en temps de guerre, ce qui est pratiquement inédit dans les guerres modernes, notamment en avertissant activement les civils de Gaza avant une action militaire, en larguant des millions de tracts et même en envoyant des soldats israéliens sur le terrain, plutôt que de s’appuyer exclusivement sur la puissance aérienne, qui causerait certainement un plus grand nombre de pertes civiles.

C’est grâce à ces actions que le taux actuel de civils tués est nettement inférieur à celui des autres conflits modernes, selon les données des Nations unies.

Sirois néglige également de mentionner des données pertinentes sur les attaques du Hamas contre Israël le 7 octobre, qui – bien qu’elles soient minimisées par certains activistes anti-israéliens – fournissent une base importante pour comprendre le danger que représente le Hamas pour Israël et, par conséquent, la nécessité de l’autodéfense d’Israël.

Sur la base d’une proportion de la population globale, le massacre d’octobre du Hamas a été de loin l’attaque terroriste la plus meurtrière au Moyen-Orient, y compris les massacres de l’État islamique (ISIS), et par un chiffre écrasant, l’attaque terroriste la plus meurtrière de l’histoire d’Israël.

Le fait que des civils innocents pris dans la guerre souffrent de l’impact du conflit armé n’est pas une nouveauté, et si Sirois a le droit de partager des détails sur l’impact de la guerre à Gaza, en ne fournissant rien de plus que des chiffres génériques, associés à deux personnes interviewées qui ont fait des déclarations trompeuses et manifestement fausses sur la conduite d’Israël en temps de guerre, ses lecteurs s’en trouvent plus mal lotis.

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