In La Presse Open Letter, Organizer Of Campus Occupation At McGill Ignores Terrorist Support & Hate Speech Among Anti-Israel Activists

June 5, 2024

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All over the world, people of conscience are standing up against oppression, hatred, bigotry, and the abuse of human rights. University students are showing the world they will not be silent about starvation in Sudan, displaced persons in Ukraine, and extrajudicial killings in Ethiopia. They gather in their thousands to protest, ensuring their collective voice articulates a call for peace and cooperation.

Except none of that is true.

There are indeed some protests taking place at universities across North America. Students gather by the dozens. They scream hateful pro-terrorist slogans at passersby and deface public and private property at will, while refusing requests to leave the property they are occupying. This is the student movement that Zeynab Ali defended in her open letter addressed to McGill University president Deep Saini entitled: “We Exercise our Rights and Freedoms Legitimately,” published in La Presse on May 25.

Ali and her friends are protesting against the relationship McGill University has with Israel, exemplified by academic relationships to institutions of higher learning in Israel, and investment holdings that the university may have in companies that have military contracts with Israel.

While their initial target may be McGill University, more broadly, the occupiers are protesting directly against Israel itself. “Our camp,” Ali writes, “is part of a context of international citizen mobilization in solidarity with the Palestinian people against the Israeli occupation.” While they are seeking concessions from McGill in order to vacate the campus, Ali described their actions in the context of this larger protest movement.

Ali claimed that “since April 27, no hateful or violent acts have been committed by the campers.” The university, however, has shared video documentation to media outlets of encampment members chanting “go back to Europe,” and “long live the Intifada,” among other hateful slogans. The Intifada is the global rallying cry of Hamas, which they use to encourage violence against Jewish people around the world. To claim that these slogans are not hateful, and that those who chant them are not expressing hate simply beggars belief.

In the same vein, to hold Israel solely accountable for the damage wrought in Gaza since Hamas’ unprovoked attack on Israeli civilians on October 7, reflects a willful ignorance of Hamas’ responsibility for what has transpired since. Israel targets areas of military significance – areas where Hamas terrorists, ammunition, tunnel entrances, and strategic communication points are hiding.

Hamas fighters embed themselves deeply into the urban landscape, purposely making it impossible for Israel to avoid both human and structural damage as they seek the destruction of Hamas. Aside from the utter disdain and apathy towards the lives and livelihoods of Palestinians living in Gaza, Hamas does this to ensure they can constantly claim victim status. Even when eyewitness and video accounts of damage inflicted in Gaza are clearly from rockets misfired by Hamas, they point the blame towards Israel, knowing they will find eager listeners to their message.

The occupiers at the McGill University encampment are those eager listeners Hamas so relies upon to spread their message. While Ali described in lofty terms how their occupation may be compared to student protests of previous decades, such as the protest movement against South African Apartheid in the 1980s, those protests were not characterized by support for terrorism and antisemitism. Ali correctly stated that “universities have historically served as gathering places to denounce humanitarian crises,” but does not realize that she and her comrades are on the wrong side of history here.

McGill officials have repeatedly asked the occupiers to vacate the campus, and even attempted to have the police and courts intervene on their behalf. They have even met with protestors to discuss their demands, though Ali insists that “to claim that McGill participates in good faith in discussions with students would be fiction.”

Ali forgets, perhaps, that as the illegal occupiers, the onus is not on McGill University to meet with them and take their demands seriously. The onus remains on the occupiers to desist from their harmful exercise, and reflect seriously on the hate they are injecting into campus life.


Dans une lettre ouverte de La Presse, l’organisateur de l’occupation du campus de McGill ignore le soutien au terrorisme et les propos haineux tenus par les militants anti-israéliens

Partout dans le monde, des personnes de conscience s’élèvent contre l’oppression, la haine, le sectarisme et la violation des droits de l’homme. Les étudiants universitaires montrent au monde qu’ils ne resteront pas silencieux face à la famine au Soudan, aux personnes déplacées en Ukraine et aux exécutions extrajudiciaires en Éthiopie. Ils se rassemblent par milliers pour protester, s’assurant que leur voix collective exprime un appel à la paix et à la coopération.

Mais tout cela n’est pas vrai.

Des manifestations ont lieu dans les universités d’Amérique du Nord. Les étudiants se rassemblent par dizaines. Ils crient des slogans haineux pro-terroristes aux passants et endommagent à volonté des biens publics et privés, tout en refusant de quitter les lieux qu’ils occupent. C’est ce mouvement étudiant que Zeynab Ali a défendu dans sa lettre ouverte au recteur de l’Université McGill, Deep Saini, intitulée “Nous exerçons nos droits et libertés en toute légitimité”, publiée dans La Presse le 25 mai dernier.

Ali et ses amis protestent contre les relations de l’Université McGill avec Israël, illustrées par des relations académiques avec des institutions d’enseignement supérieur en Israël, et des investissements que l’université pourrait avoir dans des entreprises qui ont des contrats militaires avec Israël.

Bien que leur cible initiale soit l’Université McGill, de manière plus générale, les occupants protestent directement contre Israël lui-même. “Notre camp, écrit Ali, fait partie d’une mobilisation citoyenne internationale en solidarité avec le peuple palestinien contre l’occupation israélienne. Alors qu’ils cherchent à obtenir des concessions de McGill pour quitter le campus, Ali décrit leurs actions dans le contexte de ce mouvement de protestation plus large.

Ali affirme que “depuis le 27 avril, aucun acte haineux ou violent n’a été commis par les campeurs”. L’université a toutefois fourni aux médias une vidéo montrant des membres du camp scandant “retournez en Europe” et “vive l’Intifada”, entre autres slogans haineux. L’Intifada est le cri de ralliement mondial du Hamas, qu’il utilise pour encourager la violence contre le peuple juif dans le monde entier. Prétendre que ces slogans ne sont pas haineux et que ceux qui les chantent n’expriment pas de haine dépasse l’entendement.

De même, tenir Israël pour seul responsable des dégâts causés à Gaza depuis l’attaque non provoquée du Hamas contre des civils israéliens le 7 octobre, reflète une ignorance délibérée de la responsabilité du Hamas dans ce qui s’est passé depuis. Israël cible les zones d’importance militaire, c’est-à-dire les zones où les terroristes du Hamas se cachent, les munitions, les entrées de tunnels et les points de communication stratégiques.

Les combattants du Hamas sont profondément ancrés dans le paysage urbain, ce qui fait qu’il est délibérément impossible pour Israël d’éviter les dommages humains et structurels dans sa quête de destruction du Hamas. Outre son mépris total et son apathie pour la vie et les moyens de subsistance des Palestiniens vivant à Gaza, le Hamas agit de la sorte pour s’assurer qu’il peut constamment se poser en victime. Même lorsque les témoignages et les vidéos des dégâts infligés à Gaza proviennent clairement de roquettes tirées par le Hamas, ils accusent Israël, sachant qu’ils trouveront des auditeurs enthousiastes à leur message.

Les occupants du camp de l’université McGill sont les auditeurs enthousiastes sur lesquels le Hamas compte pour diffuser son message. Bien qu’Ali ait décrit en termes nobles comment leur occupation peut être comparée aux manifestations étudiantes des décennies précédentes, telles que le mouvement de protestation contre l’apartheid sud-africain dans les années 1980, ces manifestations n’étaient pas caractérisées par un soutien au terrorisme et à l’antisémitisme. Ali a déclaré à juste titre que “les universités ont historiquement servi de lieux de rassemblement pour dénoncer les crises humanitaires”, mais elle ne se rend pas compte qu’elle et ses camarades sont ici du mauvais côté de l’histoire.

Les autorités de McGill ont demandé à plusieurs reprises aux occupants de quitter le campus, et ont même tenté de faire intervenir la police et les tribunaux en leur nom. Elles ont même rencontré les manifestants pour discuter de leurs revendications, bien qu’Ali insiste sur le fait que “prétendre que McGill participe de bonne foi aux discussions avec les étudiants relèverait de la fiction”.

Ali oublie peut-être qu’en tant qu’occupants illégaux, ce n’est pas à l’Université McGill de les rencontrer et de prendre leurs demandes au sérieux. C’est plutôt aux occupants de cesser leurs activités nuisibles et de réfléchir sérieusement à la haine qu’ils injectent dans la vie du campus.

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