CBC Radio-Canada Falls for Anti-Israel Push Poll, HRC Takes Action

La version française suit

Recently, anti-Israel groups in Canada commissioned a deceptive “push poll” in an effort to manipulate views about Israel’s sovereignty application of Judea and Samaria (wrongly dubbed “annexation”) under the guise of conducting an opinion poll. Not surprisingly, mainstream media outlets like CBC Radio-Canada fell for the misleading poll and gave it undue coverage.

On June 18, RCI published published an article entitled: “Failure at the UN: Canadians want Canada to be more firm towards Israel” by journalist Stéphane Parent that was replete with errors and that was unfair. (To read an English translation of the article click here.) Accordingly, HonestReporting Canada filed a complaint directly with senior Radio-Canada personnel calling for corrective action.

Firstly, we were concerned that the article’s headline failed to mention that the claim that “Canadians want Canada to be more firm towards Israel” is based only on the Ekos poll which should have been in attribution.

Secondly, this report claimed as a matter of fact that Israel’s prospective plan to apply sovereignty to Judea and Samaria (the “west bank”) stood in “violation of international agreements”, however, untold in the article, Israel strenuously disputes this which should have been acknowledged in the report. As we told Radio-Canada, while Israel’s plans to apply sovereignty to Judea, Samaria and the Jordan Valley are divisive, the Jewish state’s claims must be put into context. Put simply, Israel plans to make the region Israel proper and to apply Israeli law to the Jordan Valley and 30% of Area C territory per the Oslo Accords of Judea and Samaria (“west bank”) per the Trump peace plan and consistent with past U.S. peace proposals that have long understood that Israel will retain these areas in a final peace accord.

Israel says international law enshrines its rights to these lands, while citing pressing security concerns such as the need for defensible borders and biblical, historical and political connections to the land. Importantly, a nation cannot “annex” land which it has sovereign claims to.

According to international law, these lands were promised to the Jewish people in the San Remo Resolution in 1920 which led to the establishment in British-mandate Palestine of a national home for the Jewish people. Since 1948, Israeli governments have based the Jewish state’s legal rights on the League of Nations mandate, reaffirmed in 1922 by the League’s 51 principle powers, which recognized the Jewish people’s historical and legal rights to reconstitute its national home in Palestine.

Thirdly, Mr. Parent erroneously wrote the following:

Recall that during the election campaign, Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu recently publicly announced his intention to annex a significant amount of land this month that Canada and the international community recognize as occupied Palestinian territory. He plans to annex about 30% of the land in the West Bank.”

Netanyahu doesn’t intend to “annex” the area and nor did he use these words. Instead, Israel intends to apply sovereignty to the region and the international community only regards the land as being “occupied territory” not “occupied Palestinian territory”. Canada and the international community do not prejudge that the land is inherently Palestinian as they have never had sovereign title to the land. This was also repeated in a photo caption in the article which erroneously claimed that Netanyahu has “promised to annex a portion of the occupied west bank.”

The article says:

More than half of the EKOS survey respondents argue that Canada must use sanctions to stop Israel. The results show that 74% of Canadians want the government to express their opposition to the Israeli annexation in one form or another, and 42% want to impose economic or diplomatic sanctions against Israel. Sanctions against Israel are popular among supporters of the NDP (68%), the Green Party (59%), the Bloc Quebecois (54%) and the Liberal Party (42%).”

To wit, 42% wanting Canada to impose economic or diplomatic sanctions on Israel is most certainly not “more than half” of the respondents. We told Radio-Canada that this should be corrected for the record.

As to the Ekos poll itself that was commissioned by the anti-Israel groups, it was highly misleading and it used leading language as it claimed Israel was taking over sovereign Palestinian land, but as we stated prior, Israel has claims to the areas which are in dispute. The Palestinians have never been sovereigns over this land. Furthermore, the poll was extremely vague, the Ekos survey asked the following:

The government of Israel has announced its intention to formally incorporate portions of Palestinian territory into the state of Israel in July, 2020. For years, the Government of Canada has advocated for a peaceful solution between Israel and the Palestinians, where each people has its own country and lives in peace and security with its neighbour. Of the following options, how do you believe the Government of Canada should react to Israel’s plan?

● Support Israel’s plan
● Do nothing
● Express opposition to Israel’s plan, but take no other action
● Impose economic and/or diplomatic sanctions on Israel
● Don’t know/No response

What do “portions” even mean? As well, of the options offered for respondents, two of the five, stood to condemn Israel, with one calling for sanctions, while only one option supported Israel’s plan. Lastly, it’s noteworthy that the survey excluded residual results of 14% of respondents which inflated the response percentages for those who wanted Canada to condemn Israel’s sovereignty application and those who also wanted sanctions be imposed.

In light of the aforementioned information, we respectfully asked Radio-Canada to take corrective action to set the record straight. We are pleased to note that Radio-Canada agreed to amend the article’s headline to acknowledge that the the claim that “Canadians want Canada to be more firm towards Israel” is only derived from this misleading poll. The RCI headline now says: “Poll finds Canadians want Canada to be firmer to Israel.” As well, Radio-Canada removed its reference which wrongly claimed that “more than half of Canadians” support the imposition of sanctions by Canada against Israel.

The Radio-Canada article now features this correction box appended to the article:

Translation: “This article has been modified. We have made it clear in the title that this is the result of a survey. Then we corrected a passage where it said that “more than half of Canadians” support the imposition of sanctions by Canada against Israel.”

While Radio-Canada’s remedial efforts are appreciated, RCI’s reluctance to correct its claim that Israel intends to “annex” west bank land that “Canada and the international community recognize as occupied Palestinian territory” was very regrettable.

Let this example serve as an important reminder of how push polls are used to manipulate the public and our news media.

CBC Radio-Canada tombe dans le piège d’un sondage d’influence anti-israélien, HRC passe à l’action.

Récemment, des groupes anti-israéliens du Canada ont commandé un «sondage d’influence» trompeur dans le but de manipuler les points de vue sur l’application de la souveraineté israélienne à la Judée-Samarie (surnommée à tort «annexion») sous prétexte de mener un sondage d’opinion. Sans surprise, les médias grand public comme CBC Radio-Canada sont tombés dans le piège du sondage trompeur et en a fait une couverture indue.

Le 18 juin dernier, RCI a publié un article intitulé: «Échec à l’ONU: les Canadiens veulent que le Canada soit plus ferme envers Israël» par le journaliste Stéphane Parent. Cet article contenait plusieurs d’erreurs et était injuste. Par conséquent, HonestReporting Canada a déposé une plainte directement auprès du personnel supérieur de Radio-Canada demandant des mesures correctives.

Premièrement, nous étions préoccupés que le titre même omet de mentionner que l’affirmation «les Canadiens veulent du Canada plus de fermeté envers Israël» est basé seulement sur un sondage Ekos et qu’une mention à ce sujet est requise.

Deuxièmement, cet article affirme que le projet éventuel d’Israël d’appliquer la souveraineté à la Judée-Samarie (la «Cisjordanie») constituait une «violation des accords internationaux», mais, cependant, ce que l’article omet de mentionner, est qu’Israël conteste vigoureusement ce type d’affirmation et l’article devrait en faire part. Comme nous l’avons dit à Radio-Canada, bien que les plans d’Israël d’appliquer la souveraineté à la Judée, à la Samarie et à la vallée du Jourdain soient source de discorde, les revendications de l’État juif doivent être mises en contexte. En termes simples, Israël prévoit de rendre la région appropriée à Israël et d’appliquer la loi israélienne à la vallée du Jourdain et à 30% du territoire de la zone C selon les accords d’Oslo de Judée-Samarie («Cisjordanie»), selon le plan de paix de Trump et conformément aux propositions de paix américaines passées qui ont compris depuis longtemps qu’Israël conservera ces zones dans un accord de paix final.

Israël affirme que le droit international confirme ses droits sur ces terres, tout en mentionnant des problèmes de sécurité urgents tels que la nécessité de frontières défendables en plus des liens bibliques, historiques et politiques avec la terre. Plus important encore, une nation ne peut «annexer» des terres auxquelles elle a des droits souverains.

Selon le droit international, ces terres ont été promises au peuple juif dans la résolution de San Remo en 1920 qui a conduit à la création dans le Royaume-Uni en Palestine d’un foyer national pour le peuple juif. Depuis 1948, les gouvernements israéliens fondent les droits légaux de l’État juif suivant le mandat de la Société des Nations, réaffirmé en 1922 par les 51 principaux mandataires de la Société, qui reconnaissent les droits historiques et juridiques du peuple juif à reconstituer son foyer national en Palestine.

Troisièmement, M. Parent a écrit à tort ce qui suit:

«Rappelons quen pleine campagne électorale, le premier ministre israélien Benyamin Nétanyahou a annoncé récemment publiquement son intention dannexer ce mois-ci une quantité importante de terres que le Canada et la communauté internationale reconnaissent comme territoire palestinien occupé. Il entend procéder à lannexion denviron 30 % des terres de la Cisjordanie.»

Netanyahou n’a pas l’intention «d’annexer» la zone, mais bien d’appliquer la souveraineté à la région et la communauté internationale ne considère la terre que comme un «territoire occupé» et non comme un «territoire palestinien occupé». La communauté internationale n’affirme pas que la terre n’est pas exclusivement palestinienne car elle n’a jamais eu de titre de propriété sur la terre. Cette affirmation a également été répétée dans la légende de la photo dans l’article qui prétend à tort que Netanyahou a «promis d’annexer une portion de la Cisjordanie occupée».

L’article affirme:

«Plus de la moitié des répondants au sondage EKOS soutiennent que le Canada doit avoir recours à des sanctions pour stopper Israël. Les résultats montrent que 74 % des Canadiens veulent que le gouvernement exprime son opposition à lannexion israélienne sous une forme ou une autre, et 42 % veulent imposer des sanctions économiques ou diplomatiques contre Israël. Les sanctions à lencontre dIsraël sont populaires parmi les partisans du NPD (68 %), du Parti vert (59 %), du Bloc québécois (54 %) et du Parti libéral (42 %).»

À savoir, 42 % voulant que le Canada impose des sanctions économiques ou diplomatiques à Israël n’est certainement pas «plus de la moitié» des répondants. Nous avons dit à Radio-Canada d’apporter les corrections nécessaires afin de rétablir les faits.

Quant au sondage Ekos, ayant été commandé par des groupes anti-israéliens, il était très trompeur et utilisait un langage biaisé et tendancieux car il affirmait qu’Israël s’appropriait des terres palestiniennes souveraines, mais comme nous l’avons dit précédemment, Israël a des revendications sur les zones en litige. Les Palestiniens n’ont jamais été souverains sur cette terre. De plus, le sondage était extrêmement vague, à titre d’example, voici ce que l’enquête Ekos demandait aux répondants:

« Le gouvernement d’Israël a annoncé son intention d’incorporer officiellement des portions du territoire palestinien à l’État d’Israël en juillet 2020. Pendant des années, le gouvernement du Canada a plaidé pour une solution pacifique entre Israël et les Palestiniens, où chaque peuple a son propre pays et vit en paix et en sécurité avec son voisin. Parmi les options suivantes, comment pensez-vous que le gouvernement du Canada devrait réagir au plan dIsraël? 

  • Soutenir le plan d’Israël
  • Ne rien faire
  • Exprimer son opposition au plan d’Israël, mais ne prendre aucune autre mesure
  • Imposer des sanctions économiques et / ou diplomatiques à Israël
  • Je ne sais pas / Pas de ré»

Que signifie donc le terme «portions»? De plus, parmi les options proposées aux répondants, deux sur cinq condamnaient Israël, une appelait à des sanctions, tandis qu’une seule option soutenait le plan d’Israël. Enfin, il convient de noter que l’enquête a exclu les résultats résiduels de 14% des répondants, ce qui a gonflé les pourcentages de réponse pour ceux qui voulaient que le Canada condamne la demande de souveraineté d’Israël et ceux qui voulaient également que des sanctions soient imposées.

À la lumière des informations susmentionnées, nous avons respectueusement demandé à Radio-Canada de prendre des mesures correctives pour remédier les faits. Nous sommes heureux de noter que Radio-Canada a accepté de modifier le titre de l’article pour reconnaître que l’affirmation selon laquelle «les Canadiens veulent que le Canada soit plus ferme envers Israël» découle uniquement de ce sondage trompeur. Le titre de RCI dit maintenant: «Un sondage révèle que les Canadiens veulent que le Canada soit plus ferme avec Israël.» De plus, Radio-Canada a retiré sa référence qui prétendait à tort que «plus de la moitié des Canadiens» appuient l’imposition de sanctions par le Canada contre Israël.

L’article de Radio-Canada comporte maintenant cette boîte de correction annexée à l’article:

Bien que les efforts de redressement de Radio-Canada soient appréciés, le fait que RCI hésite à corriger son affirmation selon laquelle Israël a l’intention «d’annexer» des terres en Cisjordanie que «le Canada et la communauté internationale reconnaissent comme territoire palestinien occupé» est très regrettable.

Puisse cet exemple servir de rappel important sur la façon dont les sondages d’influence sont utilisés pour manipuler le public et nos médias.


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