CBC/Radio-Canada Article Uncritically Quotes Palestinian Official Who Falsely Claims Roman-Era Archaeological Find Proves “Thousands of Years” of Palestinian History

July 25, 2023

CBC/Radio-Canada Article Uncritically Quotes

Cliquez ici pour la version française

Palestinian archaeologists working in the Gaza Strip have recently uncovered the tombs of at least 125 people, which dates back around two thousand years ago.

The finding includes a number of partially intact skeletons, as well as two sarcophagi, according to the Palestinian Ministry of Tourism and Antiquities.

But that’s not the full extent of the findings; the archaeological discovery is evidently so remarkable that Palestinian authorities are identifying things in the dig that aren’t even there at all.

As reported on July 24 in a French-language article in CBC/Radio-Canada entitled: “At least 125 tombs dating back to ancient Rome discovered in Gaza,” by the Reuters wire service, the head of antiquities at the Palestinian Ministry of Tourism, Jamal Abu Reda, made the remarkable claim that the archaeological find “deepens the Palestinian roots in this land and shows that they go back thousands of years.”

In the article, Abu Reda’s statement was accompanied by no clarifying information and failed to provide any critical context to countenance such an outlandish claim, which constitutes a major failing in CBC/Radio-Canada’s reporting on the archaeological find. Lest it blame and pass the buck of responsibility to Reuters for producing this report, Radio-Canada assumes responsibility for the content it publishes on its platform.

Contrary to Abu Reda’s sweeping claim that the tombs show that Palestinian roots “go back thousands of years,” the find demonstrates no such thing.

Gaza has played a role in Jewish history for thousands of years, dating back to the Philistine period, and in the early centuries of the common era, was home to a large Jewish community.

In fact, Gaza of two thousand years ago was a diverse seaport populated by a wide variety of peoples, including “Philistines, Greeks, Romans, Jews, Egyptians, Persians and Bedouin,” all of whom inhabited the area.

What the archaeological finding provides is a snapshot of those who were living in Gaza two millennia ago, not an ideological resource for Palestinian nationalists to erase three thousand years of Jewish history.

Contrary to Abu Reda’s claim, there were no Palestinians living in Gaza at the time. Following its defeat of the Jews in Judea, the Roman Empire subsequently renamed the land Palaestina , or “Palestine,” after the Philistines, an ancient seafaring people who originated in the region of the Aegean Sea (between today’s Greece and Turkey). Not satisfied with massacring the Jewish population of Judea, the Roman Empire sought to erase the Jewish connection to the land, and thus renamed it after a foreign people.

The impact of Roman attempt to rewrite history is difficult to overstate.

“Were it not for (Roman Emperor) Hadrian’s deliberate attempt to eliminate all trace of Jewish sovereignty, the name would have remained Judaea, as, indeed it did, despite the official change, in many literary and even official documents,” wrote Louis Feldman, a professor of Hellenistic civilization, in 1990.

While the origin of the term Palestine, and Palestinian, are subject to some debate in literary circles, there was no Palestinian people two thousand years ago.

Such extravagant Palestinian claims are nothing new; Palestinian President Mahmoud Abbas has previously referred to Jesus, a Jew living in the land of Judea, as a “Palestinian messenger.”

Such statements on their own may appear isolated, but they are part of a larger Palestinian effort to rewrite history and remove as much Jewish connection to the land as possible.

Palestinian media outlets regularly spread antisemitic disinformation claiming that the Jewish connection to the region only originates after 1948, frequently labeling them as “invaders” and part of an effort of “colonialism.”

And while such propaganda is not the fault of media outlets, simply parroting such falsehoods uncritically as if they were factually correct, as the CBC/Radio-Canada article has done, represents a failure of responsible journalism and serves as a de facto partner in the propagation of anti-Israel disinformation.

While the recent archaeological finding represents a remarkable opportunity to learn more about the lives of those who lived in Gaza two thousand years ago, it cannot serve as fodder for those who seek to delegitimize the Jewish People’s connection to their own land through blatant historical revisionism.

While such Palestinian propaganda is hardly new, by quoting such an official, and without providing any context whatsoever, CBC/Radio-Canada has allowed itself to serve as an accomplice in rewriting history. HonestReporting Canada has filed a complaint with Radio-Canada and communicated these concerns with senior executives. Stay tuned to this page for any future updates.


CBC/Radio-Canada Article Uncritically Quotes

Des archéologues palestiniens travaillant dans la bande de Gaza ont récemment mis au jour les tombes d’au moins 125 personnes, datant d’environ deux mille ans.

Selon le ministère palestinien du tourisme et des antiquités, les découvertes comprennent un certain nombre de squelettes partiellement intacts, ainsi que deux sarcophages.

Mais ce n’est pas tout : la découverte archéologique est manifestement si remarquable que les autorités palestiniennes identifient dans les fouilles des objets qui ne s’y trouvent même pas.

Comme l’a rapporté le 24 juillet un article en langue française de CBC/Radio-Canada intitulé : “Au moins 125 tombes remontant à la Rome antique découvertes à Gaza“, par l’agence de presse Reuters, le responsable des antiquités au ministère palestinien du tourisme, Jamal Abu Reda, a affirmé de manière remarquable que la découverte archéologique “approfondit les racines palestiniennes sur cette terre et montre qu’elles remontent à des milliers d’années”.

Dans l’article, la déclaration d’Abu Reda n’était accompagnée d’aucune information complémentaire et ne fournissait aucun contexte critique pour justifier une affirmation aussi extravagante, ce qui constitue une lacune majeure dans le reportage de CBC/Radio-Canada sur la découverte archéologique. Radio-Canada assume la responsabilité du contenu qu’elle publie sur sa plateforme, afin de ne pas rejeter la faute sur Reuters et de ne pas lui faire porter la responsabilité de la production de ce reportage.

Contrairement à l’affirmation générale d’Abu Reda selon laquelle les tombes montrent que les racines palestiniennes “remontent à des milliers d’années”, la découverte ne démontre rien de tel.

Gaza joue un rôle dans l’histoire juive depuis des milliers d’années, depuis la période philistine, et dans les premiers siècles de l’ère commune, elle abritait une importante communauté juive.

En fait, Gaza, il y a deux mille ans, était un port de mer diversifié, peuplé d’une grande variété de peuples, dont “les Philistins, les Grecs, les Romains, les Juifs, les Égyptiens, les Perses et les Bédouins”, qui habitaient tous la région.

Cette découverte archéologique donne un aperçu de ceux qui vivaient à Gaza il y a deux millénaires, et non une ressource idéologique permettant aux nationalistes palestiniens d’effacer trois mille ans d’histoire juive.

Contrairement à ce qu’affirme Abu Reda, aucun Palestinien ne vivait à Gaza à l’époque. Après avoir vaincu les Juifs en Judée, l’Empire romain a rebaptisé la terre Palaestina, ou “Palestine”, d’après les Philistins, un ancien peuple de marins originaire de la région de la mer Égée (entre la Grèce et la Turquie d’aujourd’hui). Non content d’avoir massacré la population juive de Judée, l’Empire romain a cherché à effacer le lien entre les Juifs et la terre, et l’a donc rebaptisée du nom d’un peuple étranger.

L’impact de la tentative romaine de réécrire l’histoire est difficile à exagérer.

“Si l’empereur romain Hadrien n’avait pas délibérément tenté d’éliminer toute trace de souveraineté juive, le nom serait resté Judée, comme ce fut le cas, malgré le changement officiel, dans de nombreux documents littéraires et même officiels”, a écrit Louis Feldman, professeur de civilisation hellénistique, en 1990.

Si l’origine des termes Palestine et Palestinien fait l’objet d’un débat dans les milieux littéraires, il n’y avait pas de peuple palestinien il y a deux mille ans.

Ces revendications palestiniennes extravagantes ne sont pas nouvelles : le président palestinien Mahmoud Abbas a déjà qualifié Jésus, un juif vivant en Judée, de “messager palestinien”.

Ces déclarations peuvent sembler isolées, mais elles s’inscrivent dans le cadre d’un effort palestinien plus large visant à réécrire l’histoire et à supprimer autant que possible les liens entre les Juifs et la terre.

Les médias palestiniens diffusent régulièrement des informations antisémites affirmant que le lien entre les Juifs et la région ne date que d’après 1948, les qualifiant souvent d'”envahisseurs” et d’éléments d’un effort de “colonialisme”.

Si cette propagande n’est pas le fait des médias, le simple fait de répéter ces faussetés sans esprit critique comme s’il s’agissait de faits exacts, comme l’a fait l’article de CBC/Radio-Canada, représente un manquement au journalisme responsable et sert de facto de partenaire à la propagation de la désinformation anti-israélienne.

Si la récente découverte archéologique représente une occasion remarquable d’en apprendre davantage sur la vie des habitants de Gaza il y a deux mille ans, elle ne peut servir de matière première à ceux qui cherchent à délégitimer le lien du peuple juif avec sa propre terre par un révisionnisme historique flagrant.

Bien qu’une telle propagande palestinienne ne soit pas nouvelle, en citant un tel fonctionnaire, et sans fournir le moindre contexte, CBC/Radio-Canada s’est permis d’être complice de la réécriture de l’histoire. HonestReporting Canada a déposé une plainte auprès de Radio-Canada et a fait part de ses préoccupations à ses dirigeants. Restez à l’écoute de cette page pour toute mise à jour future.

Comments

You may also like

Send this to a friend